O Nikkei Asia informou na sexta-feira que a Sony entrou em negociações finais para adquirir a Crunchyroll. O site informou que a Sony "pode ​​acabar gastando mais de 100 bilhões de ienes (US$ 957 milhões)". A Sony já havia obtido o direito exclusivo de negociar para a Crunchyroll.
O site de tecnologia The Information relatou em agosto que a AT&T ofereceu o Crunchyroll à Sony por US$ 1,5 bilhão. A Informação afirmou então que a Sony teria "recusado" o preço, o que efetivamente avalia o serviço de streaming em US$ 500 por assinante. A Variety, em seguida, relatou alguns dias depois que a AT&T havia estabelecido um preço inicial de pelo menos US$ 1 bilhão pela venda do Crunchyroll. A Variety afirmou que a AT&T estava comprando a empresa para vários compradores em potencial, além da Sony Pictures Entertainment.

A Crunchyroll revelou em julho que tem três milhões de assinantes e 70 milhões de usuários registrados. A empresa revelou novos níveis de assinatura em agosto.

A origem do Crunchyroll

O Crunchyroll foi lançado em 2006 como um serviço de streaming que oferecia títulos de anime sem autorização. O site garantiu US$ 4,05 milhões em seu financiamento de primeira rodada da Venrock e começou a licenciar títulos para streaming em 2008.

O Grupo Chernin adquiriu uma participação majoritária na Crunchyroll em dezembro de 2013. O Grupo Chernin e a AT&T formaram a joint venture Otter Media em 2014, e a Otter Media investiu outros US$ 22 milhões na controladora da Crunchyroll, Ellation em novembro de 2015. A AT&T então anunciou em Agosto de 2018 que adquiriu toda a Otter Media.

O serviço atingiu mais de um milhão de assinantes em fevereiro de 2017 e mais de dois milhões de assinantes em outubro de 2018.

A Crunchyroll e a Viz Media Europe fecharam o negócio para que a Crunchyroll se tornasse a proprietária majoritária do Viz Media Europe Group em dezembro passado. As empresas anunciaram o acordo em setembro de 2019. A Viz Media Europe SAS (Société par Actions Simplifiées ou sociedade anônima simplificada) anunciou em abril que mudou seu nome para Crunchyroll SAS.

A Sony e os Streaming de animes

A Sony Pictures Television e a Aniplex consolidaram três empresas de aquisição e distribuição de anime de propriedade da Sony - Funimation com sede nos Estados Unidos, Wakanim com sede na França e Madman Anime Group com sede na Austrália - em uma joint venture em setembro de 2019. Sony Pictures Television Networks adquiriu um participação majoritária na Funimation por US$ 143 milhões em 2017. 

A Funimation encerrou sua parceria de compartilhamento de conteúdo com a Crunchyroll em novembro de 2018 e, em seguida, assinou um acordo de streaming inicial com a Hulu em dezembro de 2018.

Além da Funimation, a Sony é proprietária das produtoras de anime A-1 Pictures e CloverWorks, subsidiárias, através da Aniplex.

via ANN